Festivales

De camino al Hard Rock Rising Miami

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La próxima edición del Hard Rock Rising 2017 se esta convirtiendo en una de las más reñidas y de las más multitudinarias, por haberla convertido en todo un evento internacional. Se trata de toda una competición para llegar hasta el Hark Rock Stadium, ubicado en Miami Gardens, Florida, donde el ganador de este año tocará durante medio partido de fútbol americano celebrado en este estadio, además de recibir un premio en metálico y la posibilidad de convertirse en artista internacional con la grabación de un video de música profesional.

Para todo eso, ya estamos en las semifinales, que se celebrarán durante este mes de mayo en el Hard Rock Cafe de Madrid y Barcelona. Los días 11, 18 y 25 se celebrarán en forma de concierto estas competiciones, que acabarán el mismo día 25 con la declaración del ganador por parte de un jurado profesional. Para llegar aquí, el camino ha sido arduo, ya que después de apuntarse y hacer unas pruebas iniciales, los grupos han debido de pasar por todo un proceso de selección y votaciones, que se realizaron precisamente a través de internet y gracias a ReverbNation, plataforma independiente que ofrece herramientas para el desarrollo de los músicos independientes.

¿Qué creéis que importará más a los participantes: el dinero, la fama, o el ser reconocidos internacionalmente? Bueno, cada uno de los ganadores de las cuatro regiones (Europa, Asia/Oriente Medio, Norteamérica y América del Sur/Central) recibirá un premio en metálico de 1000 dólares, lo cual no está nada mal, además de otros obsequios en forma de instrumentos y un lote de CDs musicales. Pero por si esto no fuera poco incentivo, el ganador absoluto viajará hasta Estados Unidos para participar, como dije anteriormente, en el partido de fútbol que se realizará en el estadio que da nombre al concurso, hecho que sin duda lo hará conocido en todo el mundo.

No dejéis de visitar el Hard Rock Cafe estas semanas, disfrutaréis de música en vivo, y con vuestras votaciones podréis hacer que uno de estos grupos musicales cambie su vida para siempre.

Festivales

Mi mejor recuerdo de la gran fiesta del rock en Barcelona

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Ya he dicho que la última celebración del festival Rock en 2015, al menos en lo que a mí respecta, ha sido todo un hito en la historia de la música rock en la ciudad de Barcelona. Eso es un hecho objetivo, pero además, yo tengo otro motivo de carácter subjetivo, uno que me hace recordar la celebración de ese evento con un  cariño especial, y eso que después de aquello mi vida cambió bastante; aunque quiero creer que para mejor.

Toda mi historia sucedió la memorable noche en que Lenny Kravitz vino a la ciudad condal; bueno, en realidad fue la misma noche en que también tocaron Vetusta Morla y Kings of Leon. Atisbé a los primeros entre saltos y gritos, y disfruté de los últimos entre una niebla de placer y también de turbación; así, me perdí al maestro, que era en realidad el motivo por el que había ido. Sin embargo, la vida da muchas vueltas y el destino puede ser caprichoso, ¿no os parece?

La cuestión es que, cuando supimos que aquella noche de julio iba a venir al festival el genial Kravitz, mis amigos y yo enloquecimos, y fuimos corriendo a hacernos con las entradas, que por cierto nos costaron una pasta en relación con la renta que teníamos por aquellos entonces, jeje.  Además, quise pegarme el pasote con mi novia, una guapa chica con la que llevaba varios meses y con la que parecía que todo iba viento en popa; así que allí estábamos aquella noche, nerviosos y deseosos de disfrutar de todas las horas de buena música que teníamos por delante.

Mientras disfrutábamos del primer grupo de la noche, los madrileños Vetusta Morla, se me ocurrió que sería buena idea ir por algo de beber antes de que empezara el plato fuerte de la noche, así que hice una ronda preguntando qué quería mi grupo y me encaminé hacia el improvisado bar. Pero antes fui al servicio, para que aquello me cogiera con la vejiga vacía, y mientras hacía cola (se ve que mucha gente tuvo la misma idea que yo), vi que una pareja parecía estar discutiendo, y que la cosa se estaba poniendo fea. No es que me las quiera dar de caballero ni nada de eso, pero se me ocurrió que bien podía acercarme a ver qué pasaba; pero de pronto se separaron y la cosa no fue a más.

Más tranquilo, pude entrar al servicio y por fin dirigirme a la barra para pedir las bebidas; como también había gente, me tocó hacer otra cola, y mientras esperaba vi que la chica de antes estaba recostada en una esquina, con la mirada perdida y la cara llena de lágrimas. No suelo ser muy romántico, por eso me sorprendí a mí mismo yendo hacia ella y preguntándole si estaba bien y si podía ayudarla. Ella me dijo que no me preocupara e intentó marcharse, y entonces yo escuché cómo en el escenario anunciaban la entrada de Kravitz. Mierda, me lo iba a perder.

Pero como de todas formas no tenía mucho que hacer porque llegar hasta mi grupo me iba a llevar un buen rato, y encima no tenía las bebidas, se me ocurrió que podía hacer algo por alegrar a aquella chica, y le sugerí que subiéramos a un andamio que algunos operarios debían haber dejado olvidados. Le expliqué que había ido allí precisamente para ver aquel concierto, y que no quería perdérmelo; y que estaba seguro de que ella también quería hacerlo. Casi la hice sonreír, pero al final aceptó, y allí nos montamos, como si fuera un gallinero, desde donde podíamos ver más o menos el escenario y escuchar el concierto más o menos bien.

No negaré que mi idea era haber estado en primera fila, pero mi espíritu caballeroso me tenía allí, junto a aquella desconocida que no era muy habladora. La curiosidad me hizo preguntarle por qué discutía con el chico de antes, y como me imaginé, me dijo que era su novio, que acababa de pillarlo metiéndole mano a su mejor amiga, y que cuando le había reclamado, le había dicho que la culpa era de ella por estrecha,  y que siempre tenía que andar buscando por ahí lo que ella no le daba. No imaginaba que hubiera tíos tan estrechos de miras a estas alturas, y la verdad es que me cabreé un poco yo también; joder, si te vas a dedicar a ponerle los cuernos a tu novia, por lo menos deberías reconocer tus errores si te pillaban, y no echarle la culpa a ella.

Y mientras pensaba esto, se me ocurrió una idea diabólica y bastante morbosa; en otras circunstancias podría haberle echado la culpa al alcohol, pero es que no había bebido nada, jeje. Sin acordarme de que yo mismo había ido acompañado, le pregunté a aquella guapa chica si no le gustaría pagarle con la misma moneda, y dejarle bien claro que si no estaba con él lo suficiente, quizá fuera que no se lo mereciera, y no que ella fuera una estrecha. Ella se quedó sin habla, pero antes de que pudiera decir nada, yo me lancé directo y la besé, y antes de darnos cuenta nos lo estábamos montando encaramados en aquel escenario improvisado.

Después nos separamos, casi acabando ya la actuación de Kravitz, y justo al terminar fue que conseguí volver con mis amigos y mi novia. Me sentía como en una nube, pensando que estas cosas tan cachondas sólo pasaban en los videos eróticos o porno que veía en páginas como puritanas.com, y aunque todos me preguntaron qué era lo que me había pasado, parece que se conformaron con mi excusa de que había mucha gente para la barra (tuve la precaución de volver con las bebidas). Acabé de ver con ellos Kings of Leon como ya conté anteriormente, un momento difícil de olvidar, aunque más lo fue los que había vivido con aquella triste desconocida.

Y para que no penséis que yo era tan cabrón como el novio que la dejó en aquel festival, os diré que yo también dejé a mi novia, sabiendo que si había sido capaz de tratarla así, es que no la quería lo suficiente.

Conciertos

En el Día de la Madre, Rock en Familia

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Ya sabes cómo vais a pasar este domingo, cuando celebramos el Día de la Madre? Ya sé que debería ser un día dedicado a las mujeres, en especial a las vuestras si han sido madres, pero se prepara un evento muy particular para esta fecha en la sala Apolo, y gracias a Rock en Familia; y ya se sabe, si algo gusta a sus hijos, seguro que a la madre las hace felices.

¿Qué tal si tu mujer y tu os acercais con vuestros hijos a este lugar, y le presentáis los peques de la casa a la mítica banda de rock U2, en un ambiente totalmente distendido y preparado especialmente para ellos? Pues eso es U2Please, una banda tributo a la otra que usa sus canciones y su puesta en escena para rendir homenaje a estos irlandeses que durante décadas han creado legiones de seguidores con sus letras y melodías. Si sois fans de este grupo, y difícil será que no os guste ni siquiera una de sus canciones, quizá os apetezca que vuestros niños la conozcan de una manera lúdica y totalmente pensada para los más jóvenes y, por qué no, echar un buen rato también vosotros los mayores, redescubriendo a estas estrellas del rock junto a ellos.

El domingo estarán, como he dicho, en la sala Apolo, en plena ciudad de Barcelona; pero desde hoy mismo están en la provincia organizando espectáculos, por si acaso os interesa descubrirlos antes de que lleguen a la capital. Rock en Familia quiere llevar la música rock al público de todas las edades, y que grandes y mayores disfruten de espectáculos de este estilo musical: la mejor manera de acercar a los nuestros pequeños a un trocito de la historia de la música internacional, y siempre pensando en sus oídos y en cómo divertirlos, a la par que enseñarlos.

Festivales

El Hard Rock Rising Barcelona que hizo historia

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Hoy he encontrado este video del momento más glorioso que ha vivido Barcelona en lo que respecta a la música rock en los últimos años. Se trata del concierto de la banda Kings of Leon durante el festival Hard Rock Rising, que tuvo lugar por primera vez en la ciudad de Barcelona, y que además de ellos, también reunió a artista como Lenny Kravitz, Robbie Williams y Juanes.

Este festival marcó un hito en Barcelona, pues tiene bastante renombre en el mundo del rock, y tras ocho años consecutivos de celebrarse en Londres, cambió de repente en 2015, y decidió celebrarse en la ciudad condal, tras descartar otras grandes ciudades como París o Roma. Los promotores estaban muy ilusionados con el cambio, puesto que pensaban que Barcelona desprendía cultura musical y una cierta magia, un ambiente perfecto para que algo así calara en todos los aficionados. Y en verdad, no se equivocaban.

Aunque en el cartel figuraba Barcelona, en realidad se celebró en una pequeña localidad del área urbana de la capital, Sant Adrià del Besòs, a tan sólo 5 km de ella. Eso no es nada para mis colegas y para mí, y nos presentamos allí dos días antes, cada uno con nuestro bono en la mano, y dispuestos a disfrutar de lo lindo durante unos días de lo mejor de la música rock, de la mano de este prestigioso festival.

Recuerdo perfectamente a la banda del video, que había pegado fuerte un par de años antes en Europa, aunque venían desde Estados Unidos. Han sido teloneros de los más grandes, y en el Reino Unido gozaron de gran éxito, siendo incluso ganadores de un Grammy en el año 2010. Creo recordar que ahora están un poco en horas bajas, a pesar de haber sacado el año pasado un nuevo album; pero aquella noche de abril de 2015, poco nos importaba a mis amigos y a mi todo esto. Disfrutamos como enanos, y estamos deseando que el Hard Rock Rising vuelva otra vez por estos lares.

Locales

Los mejores sitios donde disfrutar del rock en Barcelona

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Hay múltiples sitios en Barcelona donde escuchar buena música rock, disfrutar de su ambiente o asistir a conciertos en vivo, pero mis colegas y yo tenemos varias salas que podemos considerar nuestras preferidas, y son las siguientes:

Sala Rocksound: Nos encanta este lugar porque tiene una estética underground perfecta para escuchar espectáculos en vivo, y la verdad es que los grupos que suelen venir a esta sala son bastante buenos. Además, la cerveza es variada y a precios asequibles, así que es uno de nuestros lugares favoritos.

Sala Magic: Han sido muchos los fines de semana en los que hemos entrado en este lugar el jueves, y hemos salido el domingo de madrugada, aprovechando a tope su horario de apertura. Es una de las más antiguas, abierta desde los años 70, aunque fue en los 90 cuando pegó el pelotazo y se volvió muy popular; y desde hace unos quince años todos mis colegas y yo la visitamos, porque su ambiente hard rock y heavy metal nos encanta.

Sala Bollock: Ubicada en pleno barrio gótico de Barcelona, a nadie puede sorprender su ambiente oscuro y tétrico. Peor es una verdadera delicia ver cómo hace honor a la música rock y heavy, con paredes llenas de grafittis, y las mejores hamburguesas al estilo americano de toda la ciudad. E incluso me atrevería a decir que sus conciertos en vivo son también de los mejores, si no los que más.

Psycho Rock & Roll Club: Otro lugar mítico e imprescindible para los amantes del rock como nosotros, donde los más grandes han dado conciertos, como Bob Dylan, y otros que aún están en la brecha acuden regularmente. Un buen sitio para charlas y tomar birras, y disfrutar tanto de música ambiental como de conciertos en vivo de musica rock.

Estos son, como ya he dicho, algunas de los lugares donde poder acercarte al rock en Barcelona, y para mí los mejores. Mi grupo de colegas hemos hecho un parón por las fiestas de Semana Santa, pero a partir de ya estamos impacientes por seguir disfrutando de nuestro mayor hobbie en nuestra ciudad.

Conciertos

Concierto de Ghost para el Jueves de Pasión

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Como no soy demasiado aficionado al ambiente de la Semana Santa, me encantó saber la noticia de que mañana día 13, Jueves Santo, daría un concierto una de las bandas de heavy metal y hard rock más emblemáticas y que, quieras que no, viene como anillo al dedo al ambiente tétrico que se vive en la semana de Pasión: se trata de los suecos Ghost.

Mis colegas y yo ya nos frotamos las manos, porque menudo planazo para este día festivo que no sabíamos muy bien cómo íbamos a pasar. Si os gusta el mundo del rock y sobre todo aquella gente que hace cosas diferentes y originales en él, seguro que has oído hablar de esta emblemática banda, pero si no, te haré un resumen encantado.

Ghost se formó allá por el año 2008, formada por los miembros de otra banda que se habían conocido dos años antes,  y que se unieron tras escribir una melodía que les pareció emblemática.  La canción, al más puro estilo heavy metal, les supo a puro satanismo, y junto a eso y su gusto por las películas góticas y de terror, decidieron elegir el nombre de ghost (fantasma en inglés), y dar a su música un claro acento tétrico y con raíces del rock nórdico; y para terminar de empatarla, no dejaron atrás su indumentaria, que es realmente uno de los factores que la identifican.

Siendo seis sus componentes, cinco de ellos mantienen su identidad en secreto, saliendo al escenario con máscaras y trajes totalmente idénticos; son los llamados Nameless Ghouls. El sexto componente, su vocalista, aparece con la cara pintada asemejando una calavera y con una estética parecida a la de un pontífice satánico, y se hace llamar Papa Emeritus. Así, sus puestas en escenas hacen las delicias de todo el público aficionado a lo gótico, dando a sus conciertos la imagen más tétrica que te puedas imaginar.

Así que a la tradición religiosa del Jueves Santo mis amigos y yo podremos ver en contraposición este espectáculo de rock, en el mismo corazón de Barcelona. El lugar elegido es la Sala Razzmatazz, un clásico de este tipo de eventos, así que vamos preparando el bolsillo y las ganas de gritar, porque a este espectáculo nadie nos quita las intenciones de ir.

Es lo mejor de vivir en Barcelona, que siempre puedes apostar que alguna banda de rock quiera pasarse por aquí, y aunque sólo sea por eso un servidor no tiene la más mínima intención de mudarse.

Locales

Tres décadas de música en el Craft Barcelona

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Situado en el centro de la ciudad condal, el Craft Barcelona es un lugar donde descansar tras un duro día de trabajo, relajarse con los amigos, disfrutar de buena música y realizar tus celebraciones familiares en el mejor ambiente que te puedas imaginar. El local consta de tres plantas, todas ellas bien diferenciadas, donde uno puede realizar diferentes actividades, todo ello regado con la mejor cerveza  u otras bebidas, y una gran variedad de tapas y pinchos para disfrutar.

Durante los últimos días de marzo y primeros de abril, mis amigos y yo supimos que el Craft Barcelona iba a albergar en su sótano una serie de conciertos en vivo que iban a dar un repaso por toda la música de las décadas de los 60, 70 y 80. Desde el blues al jazz y al rock llamado progresivo, todo el fin de semana iba a ser un auténtico festival para el recuerdo. No era tan extraño, pues en este local la música en vivo es todo un referente, no en vano su sótano está habilitado para ello, y se puede disfrutar de toda una serie de espectáculos en vivo y en directo, ya sean musicales, de humor e incluso alguna que otra pequeña obra de teatro.

En fin, que guiados por la  nostalgia nos presentamos allí, un grupo de cuarentones amantes del rock pero que bien podía disfrutar de una exhibición de la mejor música instrumental del siglo pasado. El primer día, el viernes 31 de marzo, disfrutamos del mejor jazz gracias a  Bartolomeo Barenghi Trio, el grupo de este guitarrista que acompaña a grandes estrellas de la canción en sus giras.

El sábado 1 fue el día del rock en varias de sus vertientes. Actuaron Atomic Leopards y Ruta de la Seda, y por la tarde gozamos bastante de la música gospel, gracias a Joe Psamist y su African Gospel Choiry, que gusta de mezclar estilos musicales y habilidades vocales en sus apariciones y que siempre acaba por encandilar al público.

El domingo 2 el blues fue el protagonista absoluto de la jornada, con la extraordinaria TotalBlues Duo. La banda TotalBlues es toda un referente en este estilo musical, habiendo dado innumerables conciertos en España y Argentina, y siendo la banda base de otros muchos grandes artistas dedicados a este género.

En fin, un fin de semana de alucine que esperemos se repita muy pronto. La sala Craft Barcelona siempre se supera con esta clase de espectáculos que a los que gustamos de la música en vivo nos parecen alucinantes.

Actualidad

Barcelona y su cultura rock

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Cuando el rock llegó a España en la década de los 50, encontró un país en plena dictadura, pero lo bastante maduro para aceptarlo como nueva corriente musical, ya que la censura no actuó demasiado contra él. Llegó muy influenciado por la cultura francesa e italiana, y aprovechó las ciudades donde había claros signos de influencia estadounidense gracias a sus bases militares, como Madrid, Sevilla, Zaragoza y Morón de la Frontera. Allí, el rock pronto se hizo con gran número de seguidores, y fue acogido con gran entusiasmo.

Eso mismo fue lo que pasó en Barcelona, que, aunque no tenía base militar, sí contaba con puerto marítimo, y con uno donde la flota norteamericana  recalaba con mucha frecuencia. Así, en torno a su puerto, y más adelante en los barrios adyacentes, surgieron bares y locales donde sólo se oía música rock; al principio era para atraer al público yanqui, haciendo sonar sus discos y sintonizando sus emisoras de radio, pero después los mismos habitantes de la ciudad empezaron a engancharse a los nuevos ritmos.

En los años 60 el rock ya estaba bien asentado en España, y también en Barcelona como ciudad condal y principal de su comunidad autónoma. Surgieron conciertos semanales al aire libre donde los grupos noveles podían tocar ante un público por un precio bastante asequible; y cuando grandes grupos de la época como los Beatles venían de gira a nuestro país, Barcelona era siempre una de sus ciudades elegidas sin discusion. Incluso grandes multinacionales de la música abrieron sucursales en España, que por supuesto no faltaron en la ciudad catalana.

En los 80, Barcelona fue la cuna de grandes grupos de música rock (Los Rebeldes, Melodrama…), y a partir de la década de los 90, comenzaron a surgir los grandes festivales, que se han mantenido hasta hoy, y que en la ciudad condal casi no salen de la oferta de ocio en todo el año. Además, tal y como pasó en décadas anteriores, hoy en día casi no hay solista o banda de rock que no incluya a esta ciudad en sus giras internacionales, gracias a sus estupendas infraestructuras para montar grandes conciertos multitudinarios.

Para estas próximas fechas, Barcelona ya prepara muchos de sus grandes festivales rock, siempre apoyando y siendo clave para el disfrute de este estilo musical. El Primavera Sound, el Sónar, el Cruilla Barcelona… hasta llegar a la gran cita del Rock Fest Barcelona, en pleno mes de julio, con una ciudad llena de turistas veraniegos que tendrán tantas ganas de disfrutar de la buena música como la de los foráneos.

¿Y tú, vas a perderte estas citas? Yo desde luego no, así que aquí me tendrás, contándote todo lo que he vivido en ellas.